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BBC评选:21世纪最伟大的12本英文小说!

2017-11-24 11:38来源:互联网责编:昆明新航道

摘要:BBC评选:21世纪最伟大的12本英文小说!

BBC文化专栏作者Jane Ciabattari向几十位书评家发出了问卷,请他们列出在他们心目中,新千年以来出版的最棒的英文小说。他们总共列出了156本小说,根据投票BBC选出了以下12本最优秀的小说。

1. Junot Díaz, The Brief Wondrous Life of Oscar Wao (2007)

朱诺·迪亚斯,《奥斯卡·瓦奥短暂而奇妙的一生》(2007年)

《奥斯卡·瓦奥短暂而奇妙的一生》是美籍多米尼加裔作家朱诺·迪亚斯的著名小说,出版于2007年,获得2008年普利策小说奖,在美国文学杂志《The Millions》评选的“2000-2009年最佳小说”中,这部小说在读者投票中排名第一。

故事内容:

小说以幽默的语言,讲述了胖子奥斯卡·瓦奥一生,他身材臃肿、性情抑郁,饱受冷落和讥笑,生活里只有《奥特曼》、《星际争霸》和《神奇四侠》。对于女孩,他是自动绝缘体。在别人眼里,他是彻底的失败者。

 

《芝加哥论坛报》的文学特约编辑伊丽莎白·泰勒评价道:“我从未想过,我会如此钟爱一本充满白日梦和男性荷尔蒙的科幻小说。”

 

 

2. Edward P Jones, The Known World (2003)

爱德华·P·琼斯,《已知的世界》(2003年)

《已知的世界》是美国作家爱德华·P·琼斯的著名小说,出版于2003年,获普利策小说奖和国际IMPAC都柏林文学奖,被视为21世纪第一个10年间英语文学中无与伦比的史诗巨作。

故事概括:

主人公亨利·汤森生为黑奴,用钱赎得自由身后,经营有方,在弗吉尼亚买下了自己的种植园,蓄养起自家的三十三名黑奴。汤森喜读弥尔顿的《失乐园》,却像他从前的白人主子一样,经常让他的奴隶吃鞭子。汤森死后,他性格柔弱的寡妻难以为继,种植园终于在内战的前夜陷于大乱……

 

《阴影和艺术》的作者沃尔顿·穆永巴评价说:“在我读过的书中,《已知的世界》是21世纪出版的最优秀的美国小说——关于人生阅历和美国奴隶生存的惊人之作。”

 

 

 

3. Hilary Mantel, Wolf Hall (2009)

希拉里·曼特尔,《狼厅》(2009年)

《狼厅》是英国女作家希拉里·曼特尔的历史小说,摘得2009年布克奖。这本小说透过首席国务大臣托马斯·克伦威尔的视角,引人入胜地讲述了亨利八世统治下的都铎王朝的故事。

故事概括:

亨利八世是英国都铎王朝的第二位国王,亨利七世的次子。故事以亨利八世与凯瑟琳王后的离婚案为切入点,伴随着红衣大主教的失势,凯瑟琳王后遭废黜,亨利八世迎娶安妮·博林等一系列事件……宫廷内外,风起云涌,终以托马斯·莫尔之死收场;克伦威尔处心积虑、步步为营,终于位极人臣。

 

《西雅图时报》图书编辑和《好好读书》电视的搭档主持玛丽·安·格温也写道:“我从未如此深入一个人物的灵魂,更何况这个人物早已作古,离我很遥远。”

 

 

4. Marilynne Robinson, Gilead (2004)

玛丽琳·罗宾逊 ,《吉利德》(2004年)

《吉利德》讲述的是在美国当代文学史上,玛丽琳·罗宾逊是一个非常独特的人物。1981年,还在写学位论文的罗宾逊发表了处女作小说《家务》,震动文坛,当年就获得美国笔会/海明威奖,被公认为美国当代文学经典。

故事概括:

约翰·艾姆斯是一名传教士,1956年,77岁有一个年轻的妻子和7岁的儿子。他随时有心脏病发作而死的可能,因此在生日来临之际,他拿起笔,给儿子写了一封信———等儿子长大了就能看懂了。他在信里回顾了自己和祖父、父亲的一生,表达了他对生命与存在的思考。他详细描绘了条件恶劣的中西部大草原,西班牙流感和两次世界大战,还提到他第一任妻子和他们所生孩子之死。此后,他一直单身在镇上传教,直到他现在的年轻妻子突然闯进他的生活……

 

评论家、作家道恩·拉斐尔将《吉利德》列为其书单中的第一名,他这样评价:“所有在世作家中,罗宾逊在宗教信仰题材的创作上最为严谨、立意最为深刻。”

 

 

5. Jonathan Franzen, The Corrections (2001)

乔纳森·弗兰岑,《纠正》(2001年)

乔纳森·弗兰岑是美国小说家兼散文作家,著有《第二十七座城市》、《有力的手势》、《不舒适地带:个人史》等作品,被评论界誉为最出色的美国小说家之一。

故事概括:

小说以一个美国小镇为中心,叙述了一对美国老年夫妇伊妮德和艾尔弗雷德在城郊的生活及三个孩子各自在准备回家团聚并面对各自生活中的“纠正”时的情景,但它要反映的并不仅仅是美国家庭,更是美国自身,美国的资本主义、物质主义、乐观主义、理想主义。

 

美国著名作家,唐·德里罗评价道:“乔纳森·弗兰岑从浮想联翩的关于婚姻、家庭、整体文化的意识中构建出一部具有极强感染力的小说……”

 

 

 

6. Michael Chabon, The Amazing Adventures of Kavalier & Clay (2000)

迈克尔·夏邦,《卡瓦利尔和克雷的神奇冒险》 (2000年)

迈克尔•夏邦(Michael Chabon)是当代美国文坛最受瞩目的才子作家。年仅25岁出版了长篇小说处女作《匹兹堡的秘密》,创下当时新人小说最高预付版税的纪录。

故事概括:

战时期,年轻画家约瑟夫•卡瓦利在老魔术师的帮助下,从战乱的欧洲偷渡到日本,辗转到美国,最终与定居纽约的表弟山姆•克雷一家相会。卡瓦利以惊人的画技,与满脑袋鬼点子的表弟克雷联手,大胆向玩具公司提出一个超级英雄漫画的创作计划。这是一场空前的赌注,在那个人心低迷的萧条时代,一切看似绝望,也暗含突破困顿的渴求,结果两人创作的《逃脱侠》一炮而红!

 

《书目杂志》资深编辑多纳·西曼将这本书列为他的书单的第一位,“夏邦用宽广博大、层层推进写成的此书,写法上精巧,情感上丰沛,在历史和道德上意义深远。并极大地影响了二十一世纪其他的优秀作品。”

 

 

 

7. Jennifer Egan, A Visit from the Goon Squad (2010)

詹妮弗·伊根,《恶棍来访》(2010年)


《恶棍来访》是詹妮弗·伊根的著作,伊根对时间、声誉和音乐进行的普鲁斯特式思考成就了此书,并因此荣获美国国家书评人奖和普利策奖。

故事概括:

全书用13个既相互关联又相互独立的片段13个“曲目”讲述了一系列有趣的人物的故事:曾经的朋克摇滚歌手、现在的音乐制作人——本尼·萨拉查,有盗窃癖的女助手萨莎,以及一群想成名的人、曾经成名的人和无处不在的疯狂的粉丝………作者用音乐这条主线巧妙地将这些故事串联起来,展现了整个美国音乐产业、不同时代的科技与文化现象,一代摇滚青年的青春与理想,在时间的流逝中兴衰、起落与幻灭。谁是恶棍呢?时间是最大的恶棍。

 

《塔帕湾时报》的图书编辑科莱特班·克罗夫特(Colette Bancroft)在他的书单中将《恶棍来访》列为第一位,“不仅仅因为这本小说的写作手法颇具实验性且异常成功,更因为此书的基本主题是二十一世纪。伊根的作品给读者带去了睿智的、有先见之明的但又惊奇简单的阅读体验。”

 

 

 

8. Ben Fountain, Billy Lynn’s Long Halftime Walk (2012)

本·芳汀《比利·林恩漫长的中场休息》,(2012年)

这本小说荣获美国国家图书奖,评论家史蒂文·G·凯勒曼(Steven G Kellman)评价称其因为“纯粹明智的愉悦”而大放异彩。

故事概括:

在与伊拉克反叛分子交火中,美军一个突击小队的一名士兵牺牲,一名受伤,幸存者中的八名士兵却因为福克斯电视台的宣传而成为国家英雄。他们回到美国本土,进行为期两周的“胜利展演”,最后一站是在达拉斯牛仔队橄榄球比赛的中场进行亮相。

 

2015年,李安导演将其改变成电影,于2016年11月11日以120帧、60帧、24帧/3D规格在中国上映。

 

 

 

9. Ian McEwan, Atonement (2001)

伊恩·麦克尤恩《赎罪》,(2001年)

《赎罪》是当代英国小说家伊恩·麦克尤恩的长篇小说,由三部分组成,时间跨度有六十年之久,是一篇典型的成长小说。

故事概括:

讲述了一个关于爱情、罪恶和战争的故事。主人公布里奥妮幼年时因一次误会导致姐姐塞西莉娅与恋人罗比分离至死,自此花费一生时间创作小说《赎罪》,以求为自己早年的错误赎罪。

 

美国小说家约翰·厄普代克评价道:“《赎罪》突破了作者过去短小、精巧、阴郁的写作风格,展现出壮美的全景画卷。”

 

 

 

10. Chimamanda Ngozi Adichie, Half of a Yellow Sun (2006)

奇麻曼达·恩格兹·阿迪切,《半轮黄日》(2006年)

《半轮黄日》是尼日利亚女作家阿迪契为20世纪60年代的尼日利亚内战(1967-1970)谱写的一曲哀歌。小说以20世纪60年代的尼日利亚为背景。

故事概括:

讲述了被内战所毁的国家里生活轨迹相交的三个主人公的动人故事。极端残酷的战争及其骇人听闻的恐怖席卷他们,以匪夷所思的方式一会儿将他们扯开,一会儿又将他们抛到一起,他们的忠诚受到了严峻的考验。

 

泰晤士报评价说:“阿迪奇埃使用了层叠的历史、象征和神话……饶有兴趣地使用语言。她在她的英语中注入了盎然诗意,整个叙事交织着伊博族的成语和语言。

 

 

 

11. Zadie Smith, White Teeth (2000)

査蒂·史密斯《白牙》(2000年)

史密斯在23岁时就凭借处女作《白牙》中无以伦比的智慧和视野而震惊世界文坛,荣获当年的惠布瑞特和《卫报》最佳处女作奖。

故事概括:

《白牙》的故事背景是伦敦,讲述的是二战战友阿吉·琼斯和萨马·伊克巴尔两个家庭的悲欢离合。随着故事展开,作者给我们呈现了后殖民时代多元文化背景下的伦敦生活,刻画了生动的人物形象和令人印象深刻的场景。

 

史密斯的作品还包括在此次问卷调查中排列第18名的《西北角》(NW)以及《论美》(On Beauty)。

 

 

12. Jeffrey Eugenides, Middlesex (2002)

杰弗里·尤金尼德斯,《中性》(2002年)

《中性》是美国文学最高奖——普利策文学奖获奖小说。作者杰弗里·尤金尼德斯,是美国近年来相当活跃的知名作家。

故事概括:

主人公斯蒂芬尼德斯出生过两次:第一次是1960年1月出生在底特律的一个没有烟雾的日子,那时他是个女婴儿;第二次是1974年8月出生在密执安州皮托斯基附近的一个急诊室里,那时他是个十几岁的男孩子。

 

《中性》架起了文学批评和商业成功的桥梁,为尤金尼德斯赢得了普利兹奖的同时,也成为了销量百万的畅销书。

 

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